Portugal ousou deixar a austeridade e tem grande renascimento

PORTUGAL XX CONGRESS OF THE SOCIALIST PARTY

Liz Alderman – Ramón Rivera mal tinha começado seu negócio de azeite de oliva na ensolarada região do Algarve, em Portugal, quando a crise da dívida europeia o atingiu. A economia desmoronou, os salários foram cortados e o desemprego duplicou. O governo de Lisboa teve de aceitar um socorro internacional humilhante.

Mas conforme a miséria se aprofundava Portugal assumiu uma posição ousada: em 2015, descartou as medidas de austeridade que seus credores europeus haviam imposto, iniciando um ciclo virtuoso que colocou sua economia de volta no rumo do crescimento. O país reverteu os cortes em salários, pensões e na seguridade social e ofereceu incentivos às empresas.

Primeiro Ministro de Portugal, António Costa

A meia-volta do governo, e a disposição a gastar, teve um efeito poderoso. Os credores criticaram a medida, mas a obscuridade que havia dominado o país durante anos de cinto apertado começou a se dissipar —inclusive nos olivais de Rivera.

“Tínhamos fé de que Portugal sairia da crise”, disse Rivera, o diretor-geral da Elaia. A companhia se concentrou em colheita com tecnologia de ponta e hoje é um dos maiores produtores portugueses de azeite. “Vimos que este era o melhor lugar do mundo para investir.”

Em um momento de crescente incerteza na Europa, Portugal desafiou os críticos que insistiam na austeridade como resposta para a crise econômica e financeira do continente. Enquanto países da Grécia à Irlanda —e durante algum tempo Portugal— seguiram na linha, Lisboa resistiu, ajudando a instigar um renascimento que levou seu crescimento econômico no ano passado ao maior nível em uma década.

A renovação é visível em praticamente todo lugar. Hotéis, restaurantes e lojas abriram às centenas, abastecidos por um surto de turismo que ajudou a cortar o desemprego pela metade. No bairro de Beato, em Lisboa, um megacampus para startups surge do entulho de uma fábrica militar antiquada. Bosch, Google e Mercedes-Benz recentemente abriram escritórios e centros de pesquisa digital, empregando milhares de pessoas ao todo.

O investimento estrangeiro nos setores aeroespacial, de construção e outros registram alta recorde. E as indústrias portuguesas tradicionais, incluindo têxteis e papel, estão aplicando dinheiro em inovação, provocando um surto de exportações.

“O que aconteceu em Portugal mostra que austeridade demais aprofunda a recessão e cria um círculo vicioso”, disse o primeiro-ministro António Costa em uma entrevista. “Criamos uma alternativa à austeridade, enfocando o maior crescimento e mais e melhores empregos.”

Os eleitores colocaram no poder Costa, um líder de centro-esquerda, no final de 2015, depois que ele prometeu reverter os cortes em sua renda, que o governo anterior tinha aprovado para reduzir o alto deficit de Portugal sob os termos de uma fiança internacional de 78 bilhões de euros (cerca de R$ 343 bilhões).

Costa formou uma aliança incomum com o Partido Comunista e partidos de esquerda radical que tinham sido alijados do poder desde o fim da ditadura portuguesa, em 1974. Eles se uniram com o objetivo de superar a austeridade, sem deixar de cumprir as regras da zona do euro.

O governo aumentou os salários no setor público, o salário mínimo e as pensões, e até restaurou o número de dias de férias aos níveis anteriores ao socorro financeiro, sob objeções de credores como a Alemanha e o Fundo Monetário Internacional. Incentivos para estimular as empresas incluíram subsídios ao desenvolvimento, créditos fiscais e financiamento para pequenas e médias empresas.

Costa compensou essas medidas com cortes em gastos com infraestrutura e outros, reduzindo o deficit orçamentário anual a menos de 1% do PIB, comparado com 4,4% quando ele assumiu o cargo. O governo está prestes a alcançar um superávit em 2020, um ano antes da previsão, encerrando 25 anos de deficits.

As autoridades europeias agora admitem que Portugal pode ter encontrado uma resposta melhor para a crise. Recentemente, elas recompensaram Lisboa por elevar o ministro das Finanças do país, Mário Centeno, que ajudou a divisar as mudanças, a presidente do Eurogroup, o influente coletivo de ministros das Finanças da zona do euro.

A reviravolta econômica teve um efeito notável na psique coletiva de Portugal. Enquanto o desânimo paira na Grécia depois de uma década de cortes de gastos, a recuperação de Portugal girou em torno de restaurar a confiança para motivar novamente as pessoas e as empresas.

“O verdadeiro estímulo de gastos foi muito pequeno”, disse João Borges de Assunção, professor na escola de economia da Universidade Católica Portuguesa. “Mas a mentalidade do país está completamente diferente, e de uma perspectiva econômica isso causa mais impacto do que a mudança real nas políticas.”
Mas o sucesso de Portugal ainda é vulnerável.

O crescimento de 2,7% no ano passado está esfriando, enquanto Costa mantém o investimento público em um piso de 40 anos para reduzir o deficit. Embora ele tenha restaurado os salários do setor público aos níveis anteriores, eles mal se moveram desde antes da crise. A precariedade social continua, agravada pela disseminação de contratos parciais por baixa remuneração. E o salário mínimo de 580 euros (cerca de R$ 2.550), apesar de ter subido, continua sendo um dos mais baixos da zona do euro.

Os sindicatos portugueses estão ameaçando greves para pressionar o governo a aumentar os salários e destravar os gastos públicos para reduzir a desigualdade.

Costa insiste que o governo deve continuar cortando o deficit para compensar a maior ameaça a Portugal: sua enorme dívida, ainda uma das maiores da zona do euro. Os bancos portugueses estão sobrecarregados de maus empréstimos da crise anterior, e o país continua vulnerável a qualquer turbilhão no mercado financeiro que possa ser instigado por problemas na Itália.

“Nós não passamos do lado escuro para o lado iluminado da lua”, disse o primeiro-ministro. “Ainda há muito a ser feito.”

“Mas quando começamos esse processo muita gente disse que queríamos alcançar o impossível”, acrescentou ele. “Mostramos que há uma alternativa.”

Para cimentar o ciclo de crescimento, o governo está aplicando pequenos investimentos em iniciativas dirigidas, como corte de impostos para empresas estrangeiras e treinamento para desempregados.

A uma hora e meia a leste de Lisboa, em Évora, uma fábrica de 2 hectares construída pela fabricante de aviões francesa Mecachrome se ergue das planícies marcadas por árvores de cortiça. Atraída em 2016 pelos incentivos do governo e por empréstimos da União Europeia, ela investiu 30 milhões de euros (R$ 132 milhões) em um vasto parque aeroespacial onde escavadeiras cortam os campos para dar lugar a estradas e empresas.

Robôs forjam peças de precisão para a Airbus, Boeing e outras gigantes do setor. A maioria dos 150 técnicos foram recrutados nos arredores por uma agência contra o desemprego que começou um programa de retreinamento intensivo com o governo.

Christian Santos, diretor da Mecachrome em Portugal, disse que pretende contratar mais 150 trabalhadores e ganhar milhões em investimentos adicionais nos próximos três anos.

“As coisas estão acontecendo em Portugal”, disse ele. “Há um clima entusiástico aqui.”

https://www1.folha.uol.com.br/mercado/2018/07/portugal-ousou-deixar-a-austeridade-e-tem-grande-renascimento.shtml

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